« Koh Lanta » : la télé-réalité de survie qui réunit les générations depuis 20 ans devant TF1

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Depuis plus de 20 ans, les participants du jeu de télé-réalité « Koh Lanta », présenté par Denis Brogniart, tentent de survivre aux épreuves, aux éliminations, à la faim et aux conditions climatiques. Échoués sur une île comme des Robinson Crusoé, ils vivent « à la dure », avec les petits agréments gagnés aux épreuves de confort. Ils s'affrontent en équipes, puis en individuel, jusqu'à ce qu'il ne reste qu'un survivant, qui repart à Paris avec 100 000 €.

Qui sont « Les Aventuriers de Koh Lanta » ?

Denis Brogniart à côté du dossier d'inscription au casting de Koh Lanta

Depuis plus de 20 ans, le jeu télévisé « Koh Lanta » (ou « Les Aventuriers de Koh Lanta » en saison 1) a réuni une vingtaine de participants venus de toute la France. Dans la 23e saison classique, intitulée « Le Totem maudit » (début 2022), ce sont 24 candidats inconnus qui sont envoyés sur une île déserte à l'autre bout du monde. Ces personnes lambdas vont devoir se surpasser pour ne pas être éliminées avant la finale. Ils devront survivre à la faim, aux privations, aux conditions climatiques, mais aussi aux épreuves et aux alliances stratégiques de leurs concurrents. Si vous rêvez de vous inscrire à « Koh-Lanta », vous pouvez guetter les prochains castings.

Le concept du jeu télévisé « Koh Lanta » est né en 1992 dans la tête de Charlie Person, mais il ne sera diffusé en Suède qu'à partir de 1997, sous le nom de « L'Île Robinson ». Le divertissement populaire produit dans 40 pays arrive en France le 4 août 2001 et rencontre depuis un fort succès. Dans la version française de « Koh Lanta », diffusée par TF1, les aventuriers échoués et démunis doivent apprendre à vivre en groupe et survivre aux ruses et aux stratégies de leurs camarades. Ils sont aussi tenus de performer dans les épreuves pour espérer triompher et être le dernier survivant. Celui-ci empoche 100 000 € à l'issue du vote final. Dans la version américaine « Survivor », l'ultime rescapé devient millionnaire (en dollars) ! De quoi faire rêver à tout âge ! De plus, en tant que candidat d'une émission de télé-réalité, les aventuriers sont dédommagés de 7 000 € pour toute une saison, pour le temps investi dans le tournage.

L'émission d'aventure et de survie  « Koh Lanta » compte déjà 23 saisons conventionnelles qui accueillent uniquement de nouveaux compétiteurs. Il y a aussi eu 7 éditions spéciales qui ont réuni les anciens aventuriers les plus emblématiques et performants, comme dans « Le Retour des Héros » ou « Koh Lanta, La Légende », la dernière en date à l'été 2021. Malgré des hauts et des bas dans les audiences (des polémiques et des accidents ont interrompu certains tournages), plusieurs générations de téléspectateurs restent fidèles au rendez-vous désormais bisannuel. En moyenne, le programme réunit 7 millions de fidèles, avec un pic d'audimat à 9,4 millions pour la finale de 2017.

Les différentes phases du jeu de télé-réalité « Koh Lanta »

Bannière Facebook de l'émission Koh Lanta, le totem maudit

  1. Les 24 naufragés sont débarqués par bateau ou hélicoptère près de l'île où se déroulera la première épreuve (parfois éliminatoire). Ils doivent nager jusqu'à la rive, chacun avec un sac à dos qui renferme leurs affaires personnelles. Les objets autorisés sont : 1 maillot de bain, 2 paires de chaussures et de chaussettes, 2 t-shirts, 1 pull, un pantalon/legging, 1 casquette et des lunettes. Ils ont également sur leur camp une trousse à pharmacie, avec de la crème solaire notamment. En 2001, les candidats ont eu la chance de pouvoir emporter un objet personnel au choix. Dans les premières saisons, chaque survivant avait un « Kit de survie » avec 3 kg de riz, une hache, une pelle, de l'huile, du savon ou encore un filet de pêche. Le confort des concurrents s'est réduit au fil des ans et doit désormais se mériter, mais les aventuriers sont plus préparés et aguerris à la survie que jamais. 
  2. La première épreuve commence dès le débarquement. Traditionnellement, elle permet de constituer les 2 tribus, jaune et rouge (en général). Ce sont les gagnants de cette première rencontre qui deviennent les 2 capitaines. Ils choisissent à tour de rôle leurs équipiers pour constituer des tribus mixtes. La surprise de la saison 23 « Le Totem maudit » était qu'il y avait 3 tribus au départ, ensuite remaniées en 2 tribus.
  3. Les épreuves en équipes : à chaque épisode, les tribus s'affrontent d'abord dans l'épreuve de confort, pour gagner de quoi améliorer leur vie sur le camp. Dans un second temps, les équipes se disputent la victoire dans l'épreuve d'immunité. L'équipe perdante est obligée de se rendre le soir au Conseil, où ils doivent voter anonymement pour éliminer un membre de leur tribu.
  4. Les ambassadeurs et la réunification des équipes : avant de réunir les candidats restants en compétition, les tribus désignent chacune un ambassadeur. Les deux représentants de leur tribu doivent se mettre d'accord sur le nom d'un joueur à éliminer. S'ils ne parviennent pas à trouver un accord, le tirage, au sort, de la boule noire détermine le sortant.
  5. Les épreuves individuelles : la tribu est réunifiée et les épreuves deviennent individuelles. Les alliances perdurent ou sont chamboulées par des rebondissements ou des trahisons. Les téléspectateurs adorent essayer de deviner qui tiendra parole, qui sera bon ou mauvais perdant dans les épreuves et qui sera prêt à tout pour atteindre les épreuves finales !
  6. La course d'orientation : Les 4 ou 5 derniers joueurs à ne pas avoir été éliminés doivent trouver des repères et des balises sur un nouvel îlot. À l'aide uniquement d'une carte et d'une boussole, ils doivent trouver un poignard le plus vite possible. Les 3 candidats à venir le planter sur la table d'orientation, devant Denis, accèdent à la finale.
  7. Les fameux « Poteaux » et le vote final : l'épreuve existe seulement dans la version française. Celui qui reste le plus longtemps immobile, perché sur son poteau, sans tomber, choisit son adversaire pour le vote final parmi les 2 vaincus. Le Jury final (tous les joueurs éliminés depuis la réunification) a le dernier mot pour désigner le grand gagnant de la saison. Le dépouillement du vote final a lieu en live avec tous les rescapés, réunis à Paris sur un plateau télé.

Les anecdotes sur plus de 20 ans de tournages de « Koh Lanta »

Bannière Facebook officiel de 2012 de l'émission Koh Lanta avec image de 2022

Le jeu est présenté par Denis Brogniart depuis la saison 2 seulement. Il succède à Hubert Auriol (1952-2021), ancien pilote moto et directeur de la course de rallye « Paris-Dakar », qui n'avait pas assez de temps à consacrer au tournage du jeu d'aventure. Le jeu de survie compte déjà 28 saisons diffusées, soit 365 épisodes (après « Koh Lanta, La Légende »). Les saisons 13 et 19 ont dû être annulées.

Plus de 150 personnes travaillent sur « Koh Lanta » pour Adventure Line Productions (la boite de production d'Alexia Laroche-Joubert, elle-même ancienne directrice de la « Star Academy »). L'équipe de tournage présente sur les îles est limitée à environ 15 personnes (cadreurs, preneurs de sons, techniciens et médecins) qui se relaient en 3 fois par jour pendant 8h (« 3x8 »). Ils n'ont le droit de parler aux candidats de « Koh Lanta » que durant les interviews.

Le parc national de Mu Koh Lanta, le lieu du premier tournage en Thaïlande, a donné son nom au programme de télé-réalité. Le jeu de survie et d’aventure a été tourné dans 14 pays sur 3 continents :

  • en Amérique : Costa Rica, Panama, Brésil ;
  • en Asie : Thaïlande, Philippines, Viêt-Nam, Indonésie, Malaisie, Cambodge ;
  • et en Océanie : Vanuatu, Fidji, Nouvelle-Calédonie, Polynésie française et Palaos.

Le candidat le plus titré en nombre de victoires individuelles et en nombre de participations à la finale de « Koh Lanta », c'est Claude. Le chouchou des téléspectateurs est passé 4 fois près du but en finale, mais n'a en revanche jamais gagné ni les poteaux ni le vote final. Il a déclaré qu'il se verrait bien présenter l'émission, quand Denis Brogniart prendrait sa retraite. Le record sur les poteaux est détenu par Amel (5 h 16). Un des plus prodigieux exploits de survie dans l'émission restera l'image de Raphaël (saison 4, en 2004), pêchant un petit requin en faisant un lasso avec une ficelle. En plus de 20 ans, l'émission laisse de nombreux souvenirs dans le cœur des Français. Selon une étude IPSOS de 2020, « Koh Lanta » est leur émission préférée de ces 30 dernières années (1990-2020)  et surtout des années 2000 !